亞洲象

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亞洲象[1]
Asian elephant - melbourne zoo.jpg
瀕危指標
Status iucn2.3 EN.svg
瀕危 (EN)[2]
物種分類
界 (Regnum): 動物界 Animalia
門 (Phylum): 脊索動物門 Chordata
綱 (Classis): 哺乳綱 Mammalia
目 (ordo): 長鼻目 Proboscidea
科 (familia): 象科 Elephantidae
屬 (genus): 象屬 Elephas
種 (species): 亞洲象種 E. maximus
二元學名
Elephas maximus
Linnaeus, 1758
亞洲象而家嘅分布
亞洲象而家嘅分布

亞洲象(英文:Asian Elephant 或 Asiatic Elephant),又叫印度象,係亞洲體型最大嘅陸上哺乳動物,但比非洲象細隻。鼻端有一個手指咁嘅突起,象冇象牙,即使係象公亦有一半無象牙或者象牙好細,耳仔比較細、較圓,前腳有 5 隻腳趾,後腳有 4 隻腳趾,共有 19 對肋骨(其中蘇門答臘象有 20 對,但比非洲象少一對),頭骨有兩個突起,背脊拱起。性情溫和,比較容易馴服。響野外,老虎人類係亞洲象嘅主要敵人。

分佈[編輯]

目前,亞洲象分布喺印度尼泊爾斯里蘭卡緬甸泰國越南印尼馬來西亞,響中國以前分布亦好廣,由黃河以南大部分地方都有,但而家就只剩底雲南西雙版納一帶先至有。過往可再分4個亞種:印度象錫蘭象馬來西亞象蘇門答臘象[3]。此外,重有幾個亞種,馬來西亞有一種亞洲象亞種 —— 婆羅洲侏儒象,體型更細,係最近幾年先至俾人發現。

用途[編輯]

亞洲象響南亞國家馴服咗嚟使,響交通唔方便嘅森林木材等。相比之下,非洲象其實都可以馴養,只係冇亞洲象咁「機智靈敏」啫[4]

古代亦有人訓練做戰象,馬其頓亞歷山大大帝進攻印度時,就係俾佢哋從未見過嘅戰象擊敗㗎喇。

歷史文化[編輯]

亞洲象響古代中國唔單止係南方鄰國進貢嘅禮品,皇家多馴養象用於典禮時顯示威儀,甚至用嚟打仗。古時響黃河流域重係用嚟耕田嘅家畜。響《呂氏春秋》裏面,亦記載咗王曾經騎象攻打東夷部族。古時亦有「曹植稱象」嘅故仔 [5] [6]

泰國,象係國家象徵。泰國好多嘅府徵都有象嘅圖案。相傳白象為古時泰北嘅蘭納泰王朝帶嚟幸運,自此成為泰國嘅國寶。泰國皇室勳章最高級嘅係皇家白象勳章。因為2006年2月7月大象嘅數目增長三倍有多,而家喺泰國主要用象嚟當車咁租畀人[7]。11月1日定為象節,嗰日會揀一啲強壯嘅大象,嚟參加拔河、舉重、踢波、越障礙跑等比賽項目嘅大象運動會[8]

斯里蘭卡,亞洲象被視為莊嚴嘅象徵。而喺印度,就被視作吉祥物,佢哋成日出現喺重要嘅禮儀慶典[9]

美國,第一隻入境嘅亞洲象係喺1796年,而第一個文獻記載嘅圈養亞洲象出世記錄喺1875年,位於Missouri嘅Saint Joseph裏面。

香港,雖然重未發現過亞洲象嘅化石,但學者估計,后海灣沼澤森林吐露港一帶附近亦曾經出現過。因為廣東廣西一帶響 17 世紀初(明朝末年)仍然有亞洲象,嗰時軍隊中重有一隊用嚟做運輸同騎嘅大象[10][11]

大象天奴係以前荔園動物園所養嘅亞洲象,可惜響1989年2月染急性肺炎而人道毀滅。其後亦有兩次有大象從泰國運港作短期展出。而1975年嗰時,據講泰國有一個馬戲團嚟過香港表演,但反應唔理想,於是將 9 隻大象寄居荔園,重要籌錢將嗰班大象送返泰國[12]

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參考[編輯]

  1. Template:MSW3 Shoshani
  2. Asian Elephant Specialist Group (1996). Elephas maximus. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2006. Retrieved on 10 May 2006. Listed as Endangered (EN A1cd v2.3)
  3. 《新動物園:在荒野與城市中漂泊的現代方舟》,pp248,ISBN 957-8320-04-3
  4. 《大象——世界的支柱》ISBN 957-13-2185-0
  5. 《中國珍稀動物》ISBN 962-258-056-4
  6. 《珍禽異獸尋蹤記》
  7. 《國家地理雜誌》中文版,2005年10月號
  8. 《中國亞洲象研究》ISBN 7-03-017193-4
  9. 《中國亞洲象研究》ISBN 7-03-017193-4
  10. 香港歷史博物館,「自然生態環境」展覽館內螢幕
  11. 《大地地理雜誌》,2004年6月號
  12. 《香港老花鏡:生活舊貌》,ISBN 962-451-423-2