星室法庭

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星室法庭英文Star Chamber)係英國歷史上嘅一個司法機構,喺1487年創立,由於地點係西敏宮入邊個屋頂有星形裝飾嘅大廳,就有咗呢個名。個法庭係亨利七世亨利八世時代,為咗加強君主專制,箝制言論自由而創設嘅法庭,喺斯圖亞特王朝嘅時期,係專登對付同國王唱反調嘅加爾文派清教徒。因獨斷行使權力同非法擴權,而廣受詬病。到咗1641年7月清教徒革命嘅前夕,由長期議會通過咗法案,取締咗個法庭。

前身[編輯]

早期英格蘭國王嘅諮議會,就喺「星室」度處理啲政務。到咗亨利七世、亨利八世嘅時候,重組咗呢個一機構,仲授予咗司法管轄權,規定埋法官嘅組成人選[1]

特點[編輯]

喺法庭開審時,訴訟雙方都冇權聽審,聽證亦唔使證人到場,而採用文字去傳達,形同秘密審判。訴訟雙方並冇一般普通法法庭所認可嘅權利,亦冇設陪審團,一切係聽法官嘅心證。而法庭係有各種刑罰同刑求嘅權限,但冇包死刑

影響[編輯]

呢個法庭同英國樞密院、英國高等法院等機構,構成過史上君主專制最重要嘅國家機器,特别懲處啲出版商嘅時候係好鬼積極。美國新聞史學家埃默里話呢個係「英國新聞紙出現前一長段歷史入邊禁止自由發表意見嘅又一障礙」。英國唔少新聞界先驅,都受過呢個機構嘅傳訊、折磨或監禁。星室法庭亦成為英國專制制度嘅象徵,「星室法庭」喺解散咗之後,仲成為咗專斷司法嘅同義語。但星室法庭對圈地運動嘅態度,則始終以法律角度去阻止。

  1. 星室法庭,Court of (the) Star Chamber 元照英美法詞典