大陸架

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世界地圖示出大陸架位置,淺藍為大陸架。

大陸架大陸浸喺海水下嘅部份,水深較淺同平緩。直至大陸坡,會突然急深落去。所以睇起,就好似個托起咁。大陸架形成,來自板塊活動海水升降,洋流侵蝕,以及河流沉積。大陸架深邊,亦可以視古時水位低嘅海岸,如冰河時期,大陸架會露出水面,變返陸地,其邊就古岸,古時岸邊露出岩石海浪沖刷浸蝕成大陸坡,而水位高返時,就會浸喺海水之下。依種以南海地中海日本海北冰洋等好明顯。然而喺海洋板塊大陸板塊相撞之處,海洋板塊密度高,沉入大陸板塊底下,咁大陸架就會受破壞,甚至完全無大陸架,南美洲大平洋岸,就有依個情況。

大陸架會受侵蝕下沉,然而水面受沖刷浸蝕岩石,會落入大陸架中,而流亦會大量沙泥入大陸架,所以會有所補充。大陸架水深較淺,日光充足,沉積物豐富,為海洋生物樂園,有漁業之利。大陸架中,古時有機沉積物,古陸時埋下生物,會化成石油天然氣,亦為現今各國所爭奪之物。

大陸架由英文continental shelf繙過來。shelf亦可譯為架同,故此有陸架陸棚大陸棚等叫法。

大陸架露出水面時,與大陸其他部份無異,故此一樣會有平原,甚至有沙漠。地面嘅大江,會延長直到嗰陣海岸。再沉返落水底,依啲地貌會一同沉落水下。