哺乳動物

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哺乳動物
依逆時針方向睇:長頸鹿、果蝠、獅子、刺蝟
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物種分類
界 (Regnum): 動物界
門 (Phylum): 脊索動物門
亞門(Subphylum): Vertebrata
綱 (Classis): 哺乳綱
Linnaeus, 1758年

哺乳動物脊椎動物亞門下嘅一個,學名叫哺乳綱(Mammalia,嚟自拉丁文「mamma」,意思係「乳房」)。除 6 種最原始嘅哺乳動物之外所有嘅哺乳動物都係直接生仔(即係胎生)嘅。現時全世界估計有4000 種左右哺乳動物,而人類進化其中嘅一個分支。

進化史[編輯]

最早嘅哺乳動物化石係喺中國發現嘅吳氏巨顱獸Hadrocodium wui),佢生活喺 2 億年前嘅侏羅紀。從化石上睇,哺乳動物(尤其係早期嘅哺乳動物)同爬行動物之間非常重要嘅區别在於其牙齒。爬行動物嘅每顆牙齒都係同嘅,彼此無乜區别,而哺乳動物嘅牙齒按佢哋喺上嘅唔同位置分化成唔同嘅形態。此外爬行動物嘅牙齒會不斷更新,哺乳動物嘅牙齒除左乳牙外其他都唔再更新。喺動物界中就只有哺乳動物嘅中耳內有三塊骨頭科學家認為係由爬行動物的兩塊附加顎骨進化而成嘅,亦成為哺乳動物聽覺靈敏嘅地方。

第三紀為止所有哺乳動物都好細隻。喺恐龍絕種之後哺乳動物先佔據咗好多生態位置。到咗第四紀哺乳動物先至成為陸地上佔支配地位嘅動物。嗰個時代嘅哺乳動物可以分為4種:

  • 多峰齒類(Multituberculates)
  • 單孔目(monotremes)
  • 有袋目(marsupial)
  • 胎盤類(placentals)

多峰齒類響3千萬年前嘅漸新世Oligocene)就已經絕種,而其他嘅3科就存活到而家。

現有哺乳動物分類[編輯]

全世界嘅哺乳動物之中(以嚟計),嚙齒目佔咗一半,而另外差唔多有4分之1係翼手目。當中,亦有好多動物位於動物界嘅頂級位置,例如長鼻目)就係現時陸地上最大嘅動物,而鯨目藍鯨更係有史以來最大型嘅動物(比恐龍重要大)。

佔咗70%嘅哺乳動物都係嚙齒目(藍色),跟著係翼手目(紅色),同Soricomorpha(黃色)

亞洲嘅情況[編輯]

內文: 中國哺乳動物
內文: 台灣哺乳動物
內文: 香港哺乳動物

亞洲區嘅哺乳動物非常豐富,單係中國就有成400幾種,佔咗全世界10%,聽講屬於有袋目袋鼠亦都係原產中國。而台灣香港現時並無發現原始嘅哺乳動物代表(例如鴨嘴獸袋鼠),主要都以真獸亞綱(有胎盤動物)為主。

現時香港記錄到大約有16種海洋哺乳動物,30種陸上哺乳動物同26種飛行哺乳動物,但由於對香港昔日生態所知甚少,所以昔日哺乳動物嘅物種名單可能會更多。而一些有跡可尋嘅哺乳動物:例如老虎亞洲豺犬狐狸大靈貓,甚至儒艮等,都因為頂唔順香港急速發展所以先後絕種。

除咗老鼠鼩鼱外,其餘哺乳動物都受到香港法例所保護。

參閱[編輯]