老虎

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老虎
孟加拉虎(P. tigris tigris)
孟加拉虎P. tigris tigris
瀕危指標
Status iucn3.1 EN.svg
瀕危 (EN)[1]
物種分類
界 (Regnum): Animalia
門 (Phylum): 脊索動物門
綱 (Classis): 哺乳綱
目 (ordo): 食肉目
科 (familia): 貓科
屬 (genus): 豹屬
種 (species): P. tigris
二元學名
Panthera tigris
Linnaeus1758年
老虎以前嘅分佈(黃色部分)同2006年分布(綠色部分)[2]
老虎以前嘅分佈(黃色部分)同2006年分布(綠色部分)[2]
Synonyms
Felis tigris Linnaeus1758年

Tigris striatus Severtzov1858年

Tigris regalis Gray1867年

老虎(學名:Panthera tigris),書面語,係體形最大嘅貓科動物,亦係亞洲最具代表性嘅猛獸。喺亞洲多國嘅文化中,老虎係美、勇、力量嘅象徵,人怕虎兇猛,又希望有虎咁強壯,好多時征服佢證明自己嘅力量。老虎同人嘅關係好密切,人類活動打散晒同縮細咗老虎嘅棲息地,咁人同老虎衝突機會多好多,用加上老虎有利用價值,老虎就俾人大肆捕殺,家下呢個物種嘅生存已經極之危。

分佈[編輯]

老虎一隻

歷史上老虎廣泛分布喺亞洲,東去到遠東地區朝鮮半島,西去到裏海沿岸以同土耳其東部,北去到西伯利亞,南去到東南亞,從印度尼西亞伸到印度次大陸。喺擴散過程中,老虎穿唔過阿拉伯沙漠非洲,亦爬唔過高加索山進入歐洲

香港,過去亦有老虎出沒記錄。最著名嘅莫過於1915年3月,先後咬死兩人嘅「上水之虎」,佢嘅頭蓋骨而家放喺香港島警隊博物館畀遊客睇。

進化[編輯]

老虎係由古食肉動物進化而嚟。大型食肉類喺700萬年前嘅新生代第三紀上新世出現並逐漸發展。古食肉類中嘅貓形類進化出多個分支,其中一種係古貓類,古貓類又再分化為恐貓、真劍齒虎類同真貓,經過第四紀冰川期,最後只有真貓類存活落嚟,分化成貓族同埋豹族兩個分支。而家嘅老虎就係由真貓類中嘅貓族演化而嚟。

對於老虎嘅起源地講法好多,有學者認為老虎係起源於亞洲東北部嘅西伯利亞中國東北平原,亦有學者根據化石研究,認為老虎起源於中國南部。喺老虎嘅各個亞種中,華南虎嘅頭骨結構係最接近原始老虎。

外形特徵[編輯]

老虎係大型貓科動物,斑紋獨特,有黑色到色條紋,毛由淺橙紅。唔同亞種嘅虎,體形大細都有唔同,生活喺北方嘅老虎大隻啲,顏色淺啲;南方老虎細隻啲,顏色亦深啲。老虎嘅虹膜係黃色,瞳孔係圓形。耳仔背係黑色,上面明顯嘅白斑,有科學家認為咁有助啲老虎 BB 喺野外跟住阿媽活動。老虎四肢有力。掌墊大細同老虎嘅年紀有關,喺種群調查時,研究人員就掌墊大細分開邊隻打邊隻。尾較長,有環形斑紋,尾尖無長毛兼係黑色。

習性[編輯]

老虎係一種食肉動物,一般每隻老虎都有自己嘅地盤,除咗交配時期外,從來唔同其他老虎交往,老虎乸會獨自生同餵老虎仔,平均每胎生 2.46 隻,喺野外,初生老虎仔嘅死亡率係 3 到 4 成。喺老虎仔大個之後,老虎乸會將地盤留畀佢,再自己去搵地盤。一隻老虎霸咗個地盤之後,佢就會將地盤所有大型食肉動物好似之類,唔係殺晒就係踢走,正所謂「據山為王」。

老虎主要食鹿野豬等食草動物,一定要有足夠嘅獵食地盤維生。虎一般採取潛伏襲擊嘅獵食方式,響獵物後方攻擊,喺食物嚴重短缺時,亦會攻擊人畜。印度農民喺頭蓋後戴假面具以免俾老虎襲擊,因為佢哋以為老虎決唔會響正面攻擊獵物,但係呢個方唔一定有效,老虎可能會因識穿殺人。

分類[編輯]

1758年瑞典自然學家林奈將老虎定名為「Felis tigris」,模式產地為孟加拉,之後新嘅老虎亞種陸續被發現。直到1929年雷吉納德·波考克將學名改做「Panthera tigris tigris」。老虎係多形種,1968年 Vladimir Mazák 認為老虎可分為 8 個亞種,其中 3 個已經絕種。目前普遍認為老虎可分為 9 個亞種,其中 3 個經已絕種,主要係人類捕獵以及人類活動令到佢哋冇棲身之所。

西伯利亞虎(Panthera tigris altaica[編輯]

西伯利亞虎亦都叫東北虎、阿穆爾虎(黑龍江俄文名叫阿穆爾河)、烏蘇里虎、滿洲虎、朝鮮虎,生活喺俄羅斯西伯利亞同遠東地區,係體形最大嘅貓科動物,可達 3 米長,重 300 公斤,能夠輕易咁殺一隻強壯嘅牛,毛色淺黃,毛厚,唔怕凍。據統計目前野生嘅西伯利亞虎只有150-400 隻。

華南虎(Panthera tigris amoyensis[編輯]

華南虎

華南虎生活喺中國,從山東半島到岭南嘅廣大地區,由於中國人口稠密,華南虎同人接觸比較多,中國史上描寫人虎鬥爭嘅故事所指嘅都係講華南虎,華南虎體形較細。最後一隻被確認嘅野生華南虎係喺1994年射殺嘅一隻,之後就再冇確實證據證明野生種群嘅存在。1990年代以來江西湖南福建貴州都有華南虎蹤跡嘅報導,但大多缺乏科學目擊證據,有關專家估計野生種群數量得 30-50 隻。分布喺中國各地動物園中飼養嘅華南虎,大約有 60 隻,都係繁衍自 50 年代捉倒嗰 6 隻華南虎,佢哋嘅基因組合嘅變化(genetic variation)唔足以維持呢個亞種,普遍相信呢個亞種最終會絕跡。

峇里虎(Panthera tigris balica[編輯]

峇里虎生活響印度尼西亞峇里島,係身上條紋最多最密嘅一種老虎,條紋細密多達 100 條以上,最後一隻峇里虎據報導喺1937年被獵殺,1930年代死晒。

印度支那虎(Panthera tigris corbetti[編輯]

印度支那虎體形較細,大約有 1.6 米長,主要分布響中南半島越南老撻柬埔寨一帶,由於當地多年來都打仗,基本上已經絕種,據講響馬來西亞重有啲野生嘅,但至今都冇確實嘅證據。

爪哇虎(Panthera tigris sondaica[編輯]

爪哇虎生活響印度尼西亞爪哇島,可能響1980年代絕晒種。最後一次有人響野外見倒係喺1979年

蘇門答臘虎(Panthera tigris sumatrae[編輯]

蘇門答臘虎

蘇門答臘虎係體形最細嘅一種老虎,生活喺印度尼西亞嘅蘇門答臘島。顏色深,接近紅色,毛短,因此肌肉輪廓明顯。目前蘇門答臘虎大約重有 400 幾隻,全部住喺 5 個國家公園裏面,偷獵(poaching)係佢哋嘅一大威脅。

孟加拉虎(Panthera tigris tigris[編輯]

孟加拉虎係目前數量最多嘅一種老虎,生活喺印度森林裏面,可能有 3000 到 4600 隻,當年係英國殖民者最鍾意嘅捕獵對象,好似英國嘅蒙巴特勳爵一世人就先後殺咗 180 幾隻老虎。目前印度政府喺國際組織嘅協助下,保護老虎同埋佢嘅棲息地嘅工作。喺漆黑嘅熱帶森林裏面,孟加拉虎有稀有嘅黑色變種。

拉斯維加斯人養嘅白虎

只有孟加拉虎先有白虎變種,全部係由人工飼養條件下出現,極之稀有,白底加啡色條紋嘅叫「白虎」,連條紋都係淺色嘅,幾乎完全分唔出啲紋嘅叫「雪虎」。

裏海虎(Panthera tigris virgata[編輯]

裏海虎生活響伊朗阿富汗、前蘇聯中亞地區同伊拉克一帶,適應荒漠地帶生活,因此需要好大嘅獵食地盤/範圍,據報導最後一隻裏海虎係喺1968年俾人發現,之後再無出現過,1970年代尾滅絕晒。

研究同保護[編輯]

老虎喺生態系統中位於食物鏈頂端,係保育種嘅龍頭物種。老虎面臨嘅威脅主要嚟自人類活動令佢哋嘅棲息地縮細、分散(segmented),重有偷獵。喺有老虎分布嘅國家,殺老虎攞皮毛、虎骨、器官已經有悠久嘅傳統,獵殺這種大型貓科動物成為力量同勇氣嘅象徵。

19世紀後,老虎喺亞洲嘅分布範圍同數量顯著減少。20世紀初全世界嘅野生老虎約有 10 萬隻,而目前淨番幾千隻。先後有 3 亞種嘅老虎喺1980年代前絕晒種,另外 5 個亞種嘅分布已經縮到極度之細,分布區嚴重分散,種群數量下降,處於瀕危狀態。

1960年代起,開始同虎同埋其他亞洲野生動物做咗一系列研究,亦都出咗唔少有關嘅通俗讀物,令到虎嘅危機得到國際社會嘅關注,亦因而多咗地方保護老虎。1960年以前,虎嘅狀況都係靠獵人同埋業餘博物學家傳聞得知,1963年1965年佐治夏勒對野生孟加拉虎做咗第一次生態學研究。1969年國際自然保護聯盟(IUCN)號召全世界保護老虎,1972年世界自然基金會(WWF)「老虎項目」開始實施,呢次係針對印度次大陸、東南亞同埋印度尼西亞老虎嘅長期保護計劃。1970年代以後好多有老虎分布嘅國家都立咗更加嚴格嘅野生動物保護法,劃咗更多保護區,並且禁止獵殺老虎。1980年代尾,喺少數保護區(主要喺印度、尼泊爾同東亞)因為管理得好,老虎嘅數目同狀況係有啲改善。但係多數保護區,人同虎爭地,保護工作有好大困難。點樣解決保護區同居民衝突,係管理方面最大嘅挑戰。

關於虎骨貿易,韓國有最完整嘅紀綠,1975年1992年之間,韓國入咗 6 噸以上嘅虎骨,相當於 500 到 1000 隻老虎嘅骨頭1985年開始,台灣最先禁老虎骨入口,中國大陸要去到1993年先禁,而韓國同台灣1994年就宣布禁虎骨貿易,同埋唔畀用虎骨同佢其他器官。就算係咁,都去除唔到用虎嘅傳統,仍然有非法貿易。

由於棲息地變成孤島,搞到遺傳無辦法有多樣性。呢樣都係虎生存嘅威脅,家下大部分老虎品種都唔過 100 隻,長期近親繁殖、性別比例失衡都令到遺傳多樣性消失晒,遺傳質素亦都差埋。

香港,就只有荔園動物園曾經養過老虎(分別係印度虎同西伯利亞虎),亦曾發生過老虎走甩事件。

老虎同文化[編輯]

老虎響中國同亞洲文化都睇成係又靚又猛嘅象徵。早響 5000 年前印度古文明(家下巴基斯坦一帶)裏面就發現圓章刻咗隻虎。印度教裏面有一個騎虎女神杜伽(Purga),呢個女神嘅象響印度周圍都見到,多出現響火車兩邊。韓國野生虎雖然已經絕晒種,但係韓國人仍然叫韓國做「青龍白虎之邦」,響1988年漢城奧運會2002年世界杯足球賽上面,老虎就用嚟做吉祥物。響中國,老虎嘅圖案周圍都見到,殷墟甲骨文就有個虎字,家下中文虎字仍然似隻虎。好多成語俗語中都有講老虎。老虎響十二生肖排第三。廣東話老虎乸即係屋企女人

參考[編輯]

  1. Cat Specialist Group (2002). Panthera Tigris. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2006. Retrieved on 10 May 2006. Database entry includes justification for why this species is endangered.
  2. Save The Tiger Fund | Wild Tiger Conservation
十二生肖
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