中立議員

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中立議員(英文Crossbencher,又譯橫凳議員)係英國上議院澳洲國會加拿大國會嘅一個術語,指議會入面又唔代表執政黨、又唔代表反對黨議員

英文 Crossbencher 直譯「坐橫凳嘅人」,起源英國上議院開會時,執政黨嘅議員坐一邊,反對黨嘅議員坐對面。而中立議員就坐喺長方形議事廳第三面嘅橫凳(Crossbench),同執政黨、反對黨嘅凳成直角。澳洲同加拿大嘅議會承襲西敏制,亦有將中立議員擺喺橫凳嘅傳統。

喺英國上議院,中立議員嘅出現係因爲上議院唔係民選代表;大部分係過往政府委任嘅終身貴族。佢哋有啲代表主要政黨,但亦有唔少係社會各界領袖,冇政黨背景,喺議會投票嘅時候唔使跟黨鞭投票。

澳洲有兩個主要政治聯盟,通常一個喺執政黨另一個喺反對黨。中立議員指啲唔屬於呢兩個聯盟嘅獨立議員,佢哋有時會支持執政黨,有時支持反對黨,亦有坐喺橫凳嘅傳統。