儒艮

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儒艮
Dugong.jpg
瀕危指標
Status iucn3.1 VU.svg
易危 (VU)
物種分類
動物界
脊索動物門
哺乳綱
海牛目
儒艮科Dugongidae
Gray, 1821
亞科 Dugonginae
Gray, 1821
儒艮屬Dugong
Lacépède, 1799
D. dugon
二元學名
Dugong dugon
(Müller, 1776)
儒艮嘅自然分布
儒艮嘅自然分布

儒艮(粵拼:jyu⁴ gan³;英文dugong海牛一樣,都係草食性動物,但棲息地就唔多相似,佢哋係海牛目中唯一重生存喺印度洋太平洋地區嘅物種。同海牛唔同,儒艮嘅尾鰭好似海豚咁係「Y」字形尾,突出嘴外嘅長牙就近似佢嘅遠親大。雖然佢哋分布範圍廣泛,一啲地區重有相當多嘅數量,但喺人類持續獵殺、棲息地減少加上困響漁網中浸死嘅意外等已嚴重威脅到佢哋嘅生存。一啲地區稱佢哋為「海牛」(sea cow)「海豬」(sea pig)、或者「海駱駝」(sea camel)

基本資料[編輯]

  • 出世時身長體重:1.15 m、25-35 kg
  • 最大身長體重紀錄:4.16 m、1,016 kg
  • 壽命:73 年

形態特徵[編輯]

儒艮嘅體型大而呈欖核形,身長約 2.4 至 2.7 公尺,3公尺以上嘅個體相當少見,一般嚟講大過一啲。皮膚光滑,外觀呈褐至暗灰色,個肚顏色比背脊淺,身上毛髮稀疏。條頸短,但係重可以有限度轉動頭部或點頭。前肢短、呈鰭狀,末端略圓而缺乏趾甲;胸鰭係幼儒艮主要嘅推進力來源,成年後就轉變為以尾鰭為主。乳房1對,乳頭位於前肢基部處。儒艮冇外耳殼,只睇得到小小嘅耳窿,眼亦好細。鼻窿位於吻部頂端,周圍有皮膜可以喺潛水時冚住鼻窿。寬而扁平嘅嘴位於厚重吻部嘅末端下方,嘴邊嘅短鬚係食嘢嘅重要工具。儒艮有2對門牙,上、下顎各有3對前臼齒同3對臼齒,但所有牙齒唔會同時存在,隨住年齡增長,佢哋會冇咗第1對門牙、所有前臼齒同埋第1對臼齒,剩低嘅兩對臼齒則會終生成長。雄性嘅第2對門牙喺12-15歲時會穿透上顎外露,但合埋口嗰時會被厚重嘅上脣冚住而睇唔到;雌性極少見到外露嘅門牙,但少數會留到30歲左右。

儒艮嘅好大,由胸部一直延伸至腎臟附近,由水平嘅橫隔膜將佢同其他內臟分隔。支氣管深入肺嘅大部分區域,細部分支少且大半由軟骨構成,目前重未清楚儒艮潛水時個肺係咪會同鯨魚一般有塌陷情形。同其他海洋哺乳動物比起來,佢哋嘅脂肪層厚度較薄,同時身體周邊似乎唔存在熱逆流交換系統(heat countercurrent exchange system,肢體末端嘅動脈靜脈緊鄰以維持體溫唔散失嘅一種血管構造),噉可能同佢哋棲息於溫暖海域有關。嘅構造簡單,大腸好大條(有胃嘅兩倍咁重),推測係纖維素嘅主要消化場所,長度達25公尺以上,相當於小腸兩倍長度。

分布[編輯]

儒艮係海洋哺乳動物(有時會遊入淡水流域),主要分布喺西太平洋印度洋海岸,特別係有豐富海草生長嘅地區。雖然佢哋被認為係喺淺海棲息,但有時會移動至較深嘅海域,約23公尺深。佢哋嘅分布範圍並唔連續,噉可能同棲息地嘅合適度或者人類活動有關。儒艮喺印度洋由非洲東岸開始,經紅海波斯灣南非馬達加斯加往東至阿拉伯海與斯里蘭卡,其中大部分地區嘅數量都好少。喺太平洋地區包括印尼馬來西亞巴布亞新畿內亞東印度群島,往北達台灣同日本嘅沖繩,往南就包括澳洲南部以外的鄰近海域。以前香港亦可能係儒艮嘅分布地。

儒艮分岔嘅尾

習性[編輯]

比起佢嘅近親海牛,儒艮似乎有更加複雜嘅社會行為。雖然經常單獨行動,但亦會組成6隻左右嘅小群體,有時會達數百隻以上,呢類群體嘅作用係點至今重未清楚。佢哋總係悠閒噉移動,泳速多數係每小時10公里以下,若果被追趕可以以兩倍速度逃走;一般每1至2分鐘浮上水面一次,但有時會潛水達8分鐘以上。上浮時只會將吻部尖端露出水面,下潛時會好似海豚噉整個身體垂直旋轉1圈。一般嚟講每日會游25公里左右距離。冬季來臨時,佢哋會利用較深嘅水域以避開沿岸嘅寒冷海水。儒艮嘅叫聲係持續嘅軋軋聲或更高嘅尖銳聲,類似海牛。已知鯊魚殺人鯨鱷魚有時會捉儒艮嚟食。

生殖[編輯]

儒艮嘅生殖行為同其他海牛目動物類似,通常1隻發情嘅雌性會吸引眾多雄性,佢哋彼此間會爭鬥以爭取交配權。曾經有幾次目擊交配過程記錄,首先係「跟隨期」,一班雄儒艮會游去雌性身邊,而雌性會諗辦法避開佢哋;跟住係一段激烈活動,雄性會用尾鰭拍水、潑水並不斷旋轉;然後至開始交配,呢個時候雄性會由下方抱住雌性,而其他雄性會彼此推擠並同時抱住雌性。懷孕期至少12至14個月以上,幼儒艮大概3個月左右即開始攝食固體食物,但多半要去到18個月大時至斷奶,之後重會留喺阿媽身邊幾年。儒艮成年都生得,但似乎有季節性嘅高峰期。生殖間隔由2年半至7年不等。

食性[編輯]

儒艮僅攝食海床底部生長嘅植物,深度約莫1到5公尺左右,食多種海生植物嘅根、莖、葉,同埋部分藻類,成日會食晒整棵植物。佢哋唔會用門牙來咬斷海草,而是以佢大而可抓握嘅吻來攝食。有時佢哋會留低一條啃食過嘅痕跡,當退潮時海草林露出水面就睇得到。儒艮一般日頭或夜晚都會食嘢,但喺人類活動頻繁嘅地區就多半喺夜晚搵食。

古代牆壁油畫上嘅儒艮

現狀[編輯]

同海牛一樣,儒艮族群量減少嘅主因係人為干擾。由阿拉伯聯合酋長國嘅考古遺址發現嘅儒艮骨頭推測,儒艮至少俾人捕獵 4,000 年以上。儒艮成個身都有商業價值,除咗啲肉食得之外,一隻成年儒艮可提煉 24 至 56 公升嘅油,皮膚可製成皮革,而佢哋緻密嘅骨頭被當做象牙嘅替代品用嚟雕刻,不斷嘅捕獵造成部分地區族群急劇減少,例如喺17至19世紀期間,馬達加斯加族群被大量捕殺以取得其肉。至今喺佢哋大部分嘅棲息地內仍不斷遭到獵殺,有時重會喺市場上公開販賣。喺澳洲,儒艮已被列為保育類動物,只有部分地區有原住民獵人捕獵。除此之外,儒艮亦不時死於漁業拖網、海邊保護游泳者嘅防鯊網、捉海龜網同埋炸魚等。佢哋亦係原油污染嘅犧牲者,喺1983年 Nowrus 號油輪喺波斯灣翻沉事件,以及波斯灣戰爭期間嘅原油污染等令佢哋死亡率有明顯提升。已知嘅天然威脅包括暴風雨、寄生蟲同鯊魚、虎鯨嘅捕食。澳洲可能係目前族群量最多嘅地區,估計約有 85,000 隻,其中喺巴布亞新畿內亞同澳洲之間嘅托列斯海峽(Torres Strait)有超過 24,000 隻;其他數量最多嘅地區喺波斯灣,估計有 7,000 隻。香港以前亦可能係儒艮嘅分布地之一,只係而家絕種。

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睇埋[編輯]