恐狼

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恐狼
Canis dirus Sternberg Museum.jpg
瀕危指標
Prehistoric
物種分類
動物界 Animalia
脊索動物門 Chordata
哺乳綱 Mammalia
食肉目 Carnivora
犬科 Canidae
犬屬 Canis
恐狼 C. dirus
二元學名
Canis dirus
Leidy1858

恐狼粵拼:hung2 long4英文dire wolf學名Canis dirus,呢個字喺拉丁文嘅意思係「得人驚嘅狗」噉解)係犬屬一個經已絕咗種物種。佢哋喺 125,000 至 9,440 年前(更新世晚期至全新世)存在過,同斯劍虎Smilodon fatalis)一齊俾人並列做最廣為人知嘅北美洲史前食肉獸。呢個物種喺 1854 年響沿住美國俄亥俄河印第安納州埃文斯維爾鴿子河河口嗰度由 Francis A. Linck 發現,並且跟手喺 4 年之後俾人改埋名叫「Canis dirus[1][2]。目前最大嘅恐狼化石組係喺洛杉磯拉布雷亞瀝青坑(La Brea Tar Pits)嗰度揾到嘅。

恐狼嘅殘骸喺好多唔同嘅生態系嗰度都揾得到,好似係北緯 42 度以南嘅北美嘅平原、草地、同埋有森林等等,連喺南美嘅乾旱大草原嗰度都有佢哋嘅蹤影。呢啲恐狼出沒地由同海平面差唔多噉高去到成海拔 2,255 (7,400 )高嘅高地都有。

恐狼明顯似現代嘅灰狼Canis lupus)。佢有兩個亞品種,Canis dirus guildayiCanis dirus dirus,一般都認為係由北美洲嘅犬屬動物 Canis armbrusteri 嗰度進化出來嘅。一隻普通嘅恐狼同現代最大隻嘅灰狼差唔多大細-Canis dirus guildayi 平均重大約 60 公斤(132 ),而 Canis dirus dirus 就平均重大約 68 公斤(150 磅)。佢嘅頭殼同啲嘅形狀似灰狼,但係啲牙稍為大隻些少,比較能夠將肉撕開,而佢一樣出位嘅特徵係佢喺犬齒嘅咬合力係已知嘅犬屬動物之冠[3]。一般都認為呢樣特徵係為咗要獵食更新世晚期嗰啲大型食草動物-包括咗大地懶乳齒象古風野牛、同擬駝等等[3]-而進化出來嘅。另一樣似現代灰狼嘅嘢係,恐狼係成群噉打獵嘅。之但係雖然佢哋同灰狼有噉多相似之處,佢哋唔係任何現存物種嘅直系祖先。

恐狼同灰狼喺北美一齊生存咗大約 100,000 年左右。大約喺 10,000 年前-即係人類美洲出現咗冇幾耐-嘅冰河時期滅絕事件嗰陣,恐狼同其他大部份嘅北美洲大型動物一齊絕咗種[4]。至於點解恐狼會絕種,學界到咗家陣都仲係眾說紛紜:有人話係因為氣候變化搞到佢哋唔夠嘢食,又有人話係因為爭資源爭輸咗俾人類呢個當時新嚟嘅物種[4]

特徵[編輯]

恐狼同人類嘅大細比較

恐狼係已知嘅犬屬物種當中最大隻嘅[5][6]。佢哋形狀同身體比例上似現代北美洲嘅狼品種[5][7],成年嘅恐狼對膊頭閒閒地都有成 38 吋(97 厘米)高,由頭到尾會有成 69 吋(180 厘米)長[5][8]

恐狼嘅腳喺比例上比灰狼嘅短同強壯,可見恐狼並唔擅於奔跑,因而有可能係食腐肉或者以捕獵較大型同笨重嘅獵物為生。

同灰狼相比,恐狼嘅頭又大又闊,腦蓋較細。恐狼嘅較巨大,喺冠上有大量嘅磨損痕跡,故此好多古生物學家認為恐狼係用牙嚟咬碎骨頭。恐狼嘅上亦發現有好返晒或好返啲嘅傷痕,呢啲傷痕同現今嘅喺捕獵大型獵物(例如野牛)時所造成嘅傷痕好相似,所以亦有人認為佢哋會獵殺大型嘅獵物。

演化同絕種[編輯]

犬屬動物嘅化石紀錄顯示佢哋係喺9百萬至1千萬年前嘅中新世晚期,由北美洲細小嘅Leptocyon沿灰狐狐狸嘅分支演化出來。犬屬後來喺8百萬年前擴散至歐洲亞洲,並成為而家嘅胡狼、狐狸同嘅祖先。直至3百萬至5百萬年前,犬屬動物擴散至非洲南美洲。喺3百萬年前巴拿馬地峽嘅形成,促使佢哋闖入南美洲嘅旅程。

跟住嗰9百萬年,狼喺北美洲進行大規模嘅發展同多樣化,直至更新世中期(80萬年前),Canis ambrusteri喺南北美洲出現同分佈。後嚟佢哋喺北美洲消失,但有可能喺南美洲延續成為恐狼嘅祖先。不過亦有一啲證據顯示恐狼係由其他較細隻嘅南美洲狼演化而嚟。

更新世晚期(30萬年前),灰狼白令陸橋抵達北美洲。10萬年前,恐狼亦嘅北美洲出現。

一萬六千年前(冰河時期末),人類抵達北美洲,大部份嘅大型哺乳動物開始消失。恐狼由於冇咗主要獵物,而且跑得比其他犬屬嘅物種(如灰狼及紅狼)慢,捉唔到較靈活嘅獵物,開始焗住要食腐肉。直至一萬年前,大型哺乳動物同恐狼都絕種。不過喺阿肯色州亦有發現一啲化石,證明恐狼可能喺4000年前仍有一啲殘餘份子喺歐薩克山脈度生活。

化石紀錄[編輯]

拉布雷亞瀝青坑發現過千隻嘅恐狼頭顱骨

拉布雷亞瀝青坑裏面,恐狼嘅數目非常之多,總數超過3600隻,比所有其他嘅哺乳動物更多。由此可見,恐狼可能好似而家嘅或者咁群體獵食,並且得知當時物種喺接近絕種時所承受嘅壓力。

埃文斯維爾恐狼[編輯]

喺1854年夏天,當俄亥俄河嘅水位較低時,響美國印第安納州埃文斯維爾發現到恐狼嘅模式標本。呢個標本係一個化石化嘅顎骨,由Joseph Granville Norwood博士響Francis A. Linck度搵到嘅。佢將呢個標本交畀約瑟夫·萊迪(Joseph Leidy)研究,萊迪確定呢個標本屬於嘅一個已絕種物種,喺1858年發表嘅文獻中,萊迪將呢個標本命名為恐狼。[9]

Norwood博士喺交畀約瑟夫·萊迪恐狼標本嘅信中提及另有一個標本已交返Linck度,但Linck喺1854年已經死咗,故此未能確定。呢封信同恐狼嘅模式標本現時存放喺費城自然科學院裏面。

參考[編輯]

  1. Leidy, J. (1858). "Notice of remains of extinct vertebrata, from the Valley of the Niobrara River, collected during the Exploring Expedition of 1857, in Nebraska, under the command of Lieut. G. K. Warren, U. S. Top. Eng., by Dr. F. V. Hayden, Geologist to the Expedition, Proceedings". Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia. 10: 21.
  2. Kurten, B. (1984). "Geographic differentiation in the Rancholabrean dire wolf (Canis dirus Leidy) in North America". In Genoways, H. H.; Dawson, M. R. Contributions in Quaternary Vertebrate Paleontology: A Volume in Memorial to John E. Guilday. Special Publication 8. Carnegie Museum of Natural History. pp. 218–227.
  3. 3.0 3.1 10 Fierce Facts About Dire Wolves. Mental Floss.
  4. 4.0 4.1 Dire Wolf Evolution and Extinction. The Dire Wolf Project.
  5. 5.0 5.1 5.2 Merriam, J. C. (1912). "The fauna of Rancho La Brea, Part II. Canidae". Memoirs of the University of California. 1: 217–273.
  6. Wang, Xiaoming; Tedford, Richard H. (2008). Dogs: Their Fossil Relatives and Evolutionary History. Columbia University Press, New York. pp. 1–232.
  7. Tedford, Richard H.; Wang, Xiaoming; Taylor, Beryl E. (2009). "Phylogenetic Systematics of the North American Fossil Caninae (Carnivora: Canidae)" (Submitted manuscript). Bulletin of the American Museum of Natural History. 325: 1–218.
  8. Mech, L. David (1966). The Wolves of Isle Royale. Fauna Series 7. Fauna of the National Parks of the United States.
  9. Clark Kimberling (1996). "David Dale Owen and Joseph Granville Norwood: Pioneer Geologists in Indiana and Illinois". Indiana Magazine of History (用英文寫). Indiana University. 62: 2–25. 

出面網頁[編輯]